Publié le mai 20, 2022

«David fait chanter mon cœur»

Hollywood l'a rendu immortel. Aujourd'hui, David Helfgott donnera son dernier concert suisse le 23 mai 2022 au KKL de Lucerne. Nous avons rencontré son épouse Gillian. Elle nous a donné un aperçu de sa passionnante vie de couple.

Junior Editor
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On le connaît bien. Soit par sa filmographie "Shine - le chemin vers la lumière", pour lequel Geoffrey Rush a remporté l'Oscar du meilleur acteur principal en 1996, soit par les plus grandes salles de concert du monde.

Pourtant, sa vie a longtemps été un combat. David grandit en Australie dans des conditions tristes. Son père irascible le contrôle. Au lieu d'acheter des vêtements ou de la nourriture, il achète un piano à David et l'oblige à s'entraîner tous les jours. Bientôt, David est accueilli comme un enfant prodige et remporte de nombreux concours locaux. À l'âge de 14 ans, on lui propose d'aller étudier aux États-Unis. Mais son père le lui interdit.

Quatre ans plus tard, David gagne une bourse et étudie au Royal College of Music de Londres. Lors de sa première représentation au Royal Albert Hall, il est victime d'une dépression nerveuse. Il passe les douze années suivantes dans un hôpital psychiatrique. Sans jamais pouvoir rejouer du piano.

Après sa sortie de prison, David Helfgott rencontre l'astrologue Gillian Murray en 1984 et en tombe éperdument amoureux. Ils se marient tous les deux. David se remet au piano et part pour sa première tournée mondiale. Depuis, ils ne font plus qu'un, Helfgott pouvant difficilement être laissé seul à cause de ses troubles schizophréniques.

Gillian Helfgott explique comment fonctionne son mariage avec le génie de la musique.

Cela fait maintenant 38 ans que vous êtes mariés. Avez-vous encore des surprises ?

Oui, bien sûr, encore et encore. Nous sommes extrêmement bénis par notre grand amour l'un pour l'autre. J'adore David et il m'adore. Après tout ce temps, il fait toujours chanter mon cœur.

Aimeriez-vous avoir 30 ans de plus ?

Non, définitivement pas. Je suis très reconnaissant pour la vie merveilleusement intéressante que j'ai eue et je pense que les jeunes d'aujourd'hui ont beaucoup plus de défis à relever qu'auparavant.

Que voulez-vous dire ?

Beaucoup de jeunes veulent toujours plus et plus encore. Ils ne sont pas satisfaits de ce qu'ils ont. Ils ne s'arrêtent pas non plus pour remercier, pour être simplement reconnaissants. Je regrette en outre que de nombreuses belles traditions se soient perdues. J'aime par exemple la manière dont on s'écrivait autrefois les cartes de remerciement à la main.

Quelle est votre recette pour une vie épanouie ?

Nous devons mériter la joie dans la vie en développant un sentiment de gratitude. Cela permet de voir plus clairement la beauté du monde.

Comment vous sentez-vous pendant la tournée "Farewell" ?

Il y a bien sûr un certain sentiment de nostalgie. Depuis 34 ans, nous sommes pratiquement non-stop sur la route. David a maintenant 76 ans, j'en ai 90. La musique est la passion de David, sa vie. David communique à travers la musique. Il continuera donc à donner des concerts en Australie - jusqu'à ce qu'il tombe mort, comme il le dit lui-même.

Vous ne prenez donc pas une retraite complète ?

(rires) Non, nous nous en réjouissons. Mais en même temps, nous aurons un peu plus de temps l'un pour l'autre.

David préfère jouer des morceaux de compositeurs romantiques. Pourquoi ?

David est une âme absolument adorable, douce et romantique. L'une de ses expressions préférées est : "Nous devrions tous nous aimer". Cela ne se reflète dans aucune période aussi bien que dans le romantisme. Bien sûr, il joue aussi de la musique d'autres époques comme le montre le programme de la tournée d'adieu - par exemple le concerto italien baroque de Jean-Sébastien Bach.

Comment avez-vous choisi les morceaux du Farewell Tour ?

Il était évident qu'il y aurait quelque chose de Ferenc Franz Liszt. De son vivant, ce dernier était d'ailleurs une sorte de pop star. Le voyage spirituel dans lequel Liszt s'est trouvé pendant qu'il composait est extrêmement facile à saisir pour David. Bien sûr, David aime aussi beaucoup Ludwig van Beethoven. Et puis il joue encore le concerto de Varsovie de Richard Addinsell, qui est en fait une musique de film.

Son mari semble avoir été influencé par Liszt.

Oui, David se sent très proche de Liszt. Je me souviens très bien d'une fois où David a donné un concert privé à Bonn et où l'arrière-petite-fille de Liszt était assise dans le public. Après le concert, elle a dit à David : "Tu es mon arrière-grand-père réincarné". C'était très émouvant pour lui.

Qu'est-ce qui est très touchant pour vous ?

Oh, tellement de choses ! Juste avant de nous envoler pour l'Europe, j'étais chez moi en Australie, dans mon lit, à écouter David jouer la Ballade en si mineur de Liszt. J'ai pleuré de bonheur et de gratitude de pouvoir me plonger dans le pays des rêves sur cette œuvre magnifique.

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